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Ridisegnare la storia: alle Cesine scoperto il grande molo del porto di Lupiae

Simile per tecnica a quello adrianeo di San Cataldo, fu forse preesistente. I primi risultati delle ricerche svelati dall'archeologa Rita Auriemma di UniSalento

LECCE – Ridisegnare la storia grazie ai tesori nascosti del territorio. Riscoprire antichi resti per documentare la grandezza di città dimenticate. Com’era, per esempio, e dov’era esattamente collocato il porto di Lupiae (l’antico nome di Lecce) in età romana? Vi sono stati più scali, a seconda delle epoche, e quale importanza strategica hanno rivestito per i commerci e lo sviluppo dell’area?

Alcune risposte potrebbero arrivare dalle ricerche coordinate dall’archeologa Rita Auriemma dell’Università del Salento che questa mattina, presso l’auditorium del museo “Castromediano” di Lecce, nell’ambito delle Giornate europee dell’archeologia, ha presentato i primi risultati delle indagini non invasive condotte sia a terra, sia a mare, dal Dipartimento di beni culturali dell’Università del Salento. Punto individuato, il comprensorio della riserva naturale Le Cesine di Vernole, oasi gestita dal Wwf.

Ebbene, in località Posto San Giovanni, nei pressi dell’edificio idrovoro della riforma agraria, sono presenti strutture, in gran parte di età romana, che sembrano restituire una visione ben più complessa dell’antico scalo portuale. Già negli anni Novanta del secolo scorso erano emerse alcune evidenze, le quali, grazie agli studi condotti con tecnologie moderne, possono ora essere messe in relazione con una nuova scoperta: la fondazione di un imponente molo realizzato nella tecnica tipica delle strutture di approdo dell’Adriatico, in grandi blocchi parallelepipedi di pietra locale, largo circa 8 metri, che si sviluppa con orientamento est-nord-est per un centinaio di metri.

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In alcuni punti, ha illustrato Rita Auriemma, si conservano due o più filari sovrapposti, ma all’esterno del tracciato della struttura si nota l’ampia dispersione dei blocchi in crollo, a causa dell’energia ambientale e per via della posizione esposta ai venti dominanti. Nella parte terminale si notano, anch’essi rimossi e riversi dalla forza del moto ondoso, tratti di canaletta scavata in lunghi blocchi di calcarenite. Ancora, lungo il fianco meridionale, giganteschi blocchi sagomati, forse con funzione di bitte di ormeggio.

Un’area oggi completamente coperta da sabbia per il forte apporto di sedimenti separa questa struttura dall’altra, sempre a blocchi, già documentata da Giuseppe Ceraudo e Francesco Esposito: potrebbe essere una sua terminazione o appendice. Infine, l’archeologa ha precisato il nesso con la cosiddetta “Chiesa sommersa”, un’altra struttura intagliata su una prominenza del banco roccioso in modo da ricavarvi tre grandi ambienti rettangolari, che affiora sulla superficie del mare. E senza dimenticare l’esistenza di un tracciato viario che da Lecce punta direttamente all’area del molo.

Insomma, la presenza del grande molo di San Giovanni sembra configurare un complesso portuale importante, la cui articolazione o geometria complessiva è però ancora da precisare, così come la cronologia. Non si esclude che possa persino essere più antico del molo di Adriano, a nord dell’ampia baia di San Cataldo. Vi sono somiglianze per la tecnica edilizia e l’imponente sviluppo. Le fonti, poi, ricordano lo sbarco di Ottaviano da Apollonia al porto di Lupiae, che doveva quindi godere di una certa considerazione tra la fine dell’età repubblicana e la prima età imperiale, ed essere forse già munito di alcune infrastrutture. E allora, la domanda che la ricercatrice si pone, è questa: che queste infrastrutture siano proprio i resti sommersi di San Giovanni? Una risposta decisiva arriverà solo lo scavo vero e proprio.

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San Giovanni è un tassello nell’attività di ricerca e rilettura del comprensorio di San Cataldo che l’Università del Salento conduce da alcuni anni. Un intervento diretto da Giuseppe Ceraudo e Carla Amici nel 2014 ha riguardato proprio il molo di Adriano. In quell’occasione, il gruppo di archeologia subacquea individuò alcuni grossi pali che testimoniavano, grazie alle datazioni con il metodo del radiocarbonio effettuate dal Centro di datazione e diagnostica – Cedad, l’intervento quattrocentesco di ricostruzione del porto voluto dalla contessa di Lecce Maria d’Enghien.

Lo stesso gruppo negli anni ha documentato una serie di relitti spiaggiati di età antica e moderna nelle marine di Lecce (a Torre Chianca, Torre Rinalda, Spiaggiabella, Faro di San Cataldo) e lungo la costa delle Cesine, segni inequivocabili del passaggio incessante di navi e della fitta trama di rotte che toccavano queste rive. Sia le strutture, sia i relitti sono peraltro anche indicatori di profonde modificazioni del paesaggio e aiutano a ridisegnare l’evoluzione di questo profilo costiero e le forme della presenza dell’uomo nei secoli.

“Fare archeologia dei paesaggi nel comprensorio San Cataldo-Cesine, dove si recuperano anche insediamenti importanti dell’età del Bronzo, significa fare archeologia pubblica, per restituire alle comunità locali un patrimonio di eccezionale interesse”, commenta Rita Auriemma. “È da questo capitale culturale che occorre ripartire per immaginare e progettare la rigenerazione, la valorizzazione e una fruizione nuova del paesaggio dimenticato di un waterfront denso di storia”.

Cesine_04-2L’attività rientra nel progetto di cooperazione transfrontaliera – programma Italia Croazia 2014-2020 UnderwaterMuse, di cui è partner la Regione Puglia, e del Centro euromediterraneo per l’archeologia dei paesaggi costieri e subacquei, che vede tra gli attori coinvolti anche la Soprintendenza nazionale per il patrimonio culturale subacqueo.

Le indagini, avviate con un breve intervento lo scorso ottobre, proseguono quest’anno con un programma denso di operazioni e di contributi rilevanti. In particolare, prospezioni con droni, posizionatori subacquei e Rov (robot subacquei muniti di telecamera) di ultima generazione sono stati usati con metodologie innovative da un gruppo di docenti e ricercatori di due Dipartimenti del Politecnico di Torino, che ha realizzato il rilievo fotogrammetrico delle evidenze. Le attività, tuttora in corso, godono del supporto della ditta Angelo Colucci, della direzione della riserva Le Cesine, del Corpo forestale dello Stato e dell’Ufficio locale marittimo – guardia costiera di San Cataldo. Altra documentazione video e foto con drone è stata realizzata da Roberto Perrone.

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