Cronaca

Usura, nel processo per Aequanius coinvolti ex direttore di banca e due carabinieri

Hanno scelto di essere giudicati con il rito abbreviato tre dei dieci imputati coinvolti nell'ambito dell'operazione "Aequanius", in cui si ipotizzano, a vario titolo, i reati di usura, estorsione e attività finanziaria abusiva. Sette gli imputati rinviati a giudizio

LECCE – Hanno scelto di essere giudicati con il rito abbreviato tre dei dieci imputati coinvolti nell’ambito dell’operazione “Aequanius” (il nome di un’antica famiglia che potrebbe aver dato origine al paese di Guagnano), in cui si ipotizzano, a vario titolo, i reati di usura, estorsione e favoreggiamento, per aver messo su un giro di affari nella zona del nord Salento, tra Salice Salentino e, appunto, Guagnano, con tassi del 10 per cento mensile. L’inchiesta è coordinata del sostituto procuratore della Dda di Lecce Alessio Coccioli.

Si tratta, in particolare, di Luigi Albanese, 57enne originario di Casarano, direttore all’epoca dei fatti contestati della Bpp di Guagnano. Hanno scelto l’abbreviato anche Claudio Bianco, 51enne di Guagnano; e Michele Pagliara, 67 anni, di Tuglie. I tre sono assistiti dagli avvocati Antonio Degli Atti, Luigi Piccinni e Massimo Manfreda.

Sono stati rinviati a giudizio dal gup Vincenzo Brancato, invece, Antimo Leone, 55enne di Guagnano; Antonio Fernando Olivieri, 61enne di Guagnano; Pasquale Giannotte, 40enne di Salice Salentino; Ciro Iaia, 78enne di Guagnano; Elio Quaranta, 52enne di Salice; Antonio Pacella, 47 enne di Salice; e Anna Palazzo, 41enne di Salice. Il processo si aprirà il prossimo 4 maggio.

Tra gli imputati, come detto, figura anche un direttore di banca che in concorso con altri avrebbe, in più occasioni, concesso in prestito somme di denaro, ottenendo in cambio interessi usurari, regali e favori da parte delle presunte vittime, tutti imprenditori della zona. Due degli arrestati, Iaia e Olivieri, quest’ultimo già condannato definitivamente per 416 bis, e domiciliato nel vercellese ormai da tempo, rispondono anche dell’aggravante del metodo mafioso, avendo fatto riferimento a individui criminali, ritenuti vicini agli ambienti della Sacra corona unita, al fine di costringere una delle vittime a onorare i debiti usurari contratti, pena pesanti ritorsioni personali. Inquietanti le frasi emerse durante le intercettazioni, del tipo: “Pagherai con il sangue”.

Il funzionario, in particolare, sarebbe intervenuto secondo l’ipotesi accusatoria per ritardare alcune operazioni bancarie, o per favorirne altre a favore dei clienti in difficoltà. In cambio, ha ricevuto un paio di personal computer, un televisore da 32 pollici e diversi altri favori da parte degli imprenditori, in base al ramo di questi ultimi. Gli apparecchi sono stati posti sotto sequestro dai militari dell’Arma, durante le perquisizioni. Il bancario avrebbe agevolato il “canale” privato dei prestiti, suggerendolo come soluzione a coloro che non avevano accesso al credito.

Il prestito veniva, di solito, concesso tramite assegno postdatato, con scadenza a 30 giorni. La somma, però, veniva già preventivamente decurtata del tasso di interesse. Ma i contanti che l’imprenditore era tenuto a corrispondere, rimanevano gli stessi. La cosiddetta “usura a fermo”, come sottolineato dal comandante del Nucleo investigativo dei carabinieri, Biagio Marro. Quando il prestito non era saldato per tempo, veniva erogato un altro importo, con scadenza più lunga, come 60 giorni, creando però un circolo vizioso e una spirale dalla quale le vittime non erano più in grado di uscire.

A dare avvio alle indagini, nel febbraio 2012, la denuncia sporta dal titolare di una concessionaria di automobili, hanno consentito di individuare l’esistenza di una piccola, ma ben organizzata compagine, dedita al mercato del credito “a strozzo”, che traeva la propria linfa dalle crescenti criticità economiche di piccoli imprenditori locali, con difficoltà ad accedere al credito. Dopo i primi riscontri, si sono aggiunte altre denunce, sempre da parte di titolari di piccole aziende, che hanno contribuito a chiarire il quadro socio-economico di riferimento e a chiarire le condotte criminali.

Il gup ha rigettato tutte le richieste di costituzione di parte civile, fatta eccezione per quella delle tre presunte parti offese.

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